¿Por qué la India y Pakistán se odian tanto?

India y Pakistán celebran sus 70 años de edad este mes de agosto, el puesto fronterizo de Wagah refleja la profunda disfunción en sus relaciones.

Por su lado Pakistán ha construido un anfiteatro de varias capas para las multitudes bulliciosas que vienen a ver el espectáculo. Los hindues, no menos ruidosos, tienen un estadio de 15,000.

Pero el número de viajeros que realmente cruzan la frontera aquí rara vez excede unos pocos cientos por semana. Mientras las diferencias entre RD y Haití son raciales y culturales, la religión empuja a estos países a un conflicto casi eterno. Después del agotamiento de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña se enfrentó a dos demandantes de su inquieto imperio indio, una enorme mezcolanza de grupos étnicos, lingüísticos y religiosos y casi todos querían la independencia (aunque en realidad no sabían qué hacer con ella).

Pero mientras que el Partido del Congreso de Mahatma Gandhi preveía un estado federal unificado, la Liga Musulmana de Muhammad Ali Jinnah argumentó que la minoría musulmana del 30% del subcontinente constituía una nación separada que arriesgaba la opresión bajo una mayoría hindú.

Los disturbios hicieron que el último virrey de Gran Bretaña, Lord Mountbatten, tomara una decisión precipitada. Dividió el país en dos, o más bien tres, ya que el nuevo estado de Pakistán se dividía en dos partes divididas por la extensión de 2.000 kilómetros del nuevo estado de la India. Y así comienza la historia.

Cuando los dos nuevos estados fueron proclamados a mediados de agosto de 1947, se esperaba que la partición fuera ordenada. Pero los planes se desvanecieron de inmediato en un vasto, desordenado y violento intercambio de poblaciones que dejaron al menos 1 millón de muertos y 15 millones de personas arrancadas de sus hogares.

En cuestión de meses, una guerra más formal había estallado. Terminó por desgarrar en dos el antiguo estado principesco de Cachemira, convirtiendo su porción de 750 kilómetros de largo de la frontera en un tema perpetuo de disputa. Dos veces más, en 1965 y 1971, la India y Pakistán lucharon por completo, si miserablemente breves guerras.

El segundo de ellos, con la India apoyando una insurgencia guerrillera en el extremo de habla bengalí del Pakistán Oriental, dio lugar a otro orgulloso nuevo país, Bangladesh; Pero no antes de que al menos medio millón de civiles hubieran muerto tratando de acabar con la revuelta. Incluso los períodos de relativa paz no han sido especialmente pacíficos.

En los años noventa, Pakistán respaldó una insurgencia guerrillera en Cachemira india en la que al menos 40.000 personas perdieron la vida. En 1999 las tropas paquistaníes capturaron algunos picos montañosos en la región de Kargil, que la India recuperó en batallas de alta altitud. Un alto el fuego en Cachemira que se ha celebrado desde 2003 no ha detenido a los grupos patrocinados por Pakistán de golpear repetidamente dentro de la India. El Pakistán afirma que la India también ha patrocinado encubiertamente grupos subversivos en la misma zona.

Los analistas disciernen un patrón en este acoso mutuo: cuando los políticos de ambos lados se inclinan hacia la paz, algo desagradable parece ocurrir. La pérdida de paciencia de la India es comprensible. Tiene una población de seis veces la de Pakistán y una economía ocho veces más grande, pero se encuentra siendo provocado con mucha más frecuencia de lo que provoca. Si la India y el Pakistán son lo suficientemente temerarios como para llegar golpearse no importaría tanto si tan sólo se pusieran en contacto mediante ejércitos convencionales.

Pero están equipados con más de 100 cabezas nucleares cada uno, junto con los misiles para entregarlos. Dado que ambos países revelaron sus manos nucleares en los años noventa, los optimistas que pensaban que un "equilibrio del terror" los animaría a ser más moderados se han demostrado sólo parcialmente correctos.

Probablemente, los alarmistas estarán equivocados. Ambos países son propensos a la teatralidad, pero son muy conscientes de que el precio de la guerra a toda costa sería espantoso. Y a pesar de las incertidumbres generadas por el surgimiento de China, los continuos problemas en Afganistán y los Estados Unidos de Donald Trump, la comunidad internacional parece todavía capaz de frenar a Pakistán e India, si es necesario. Tanto Pakistán como la India deberían reconocer más abiertamente los costos, para sí mismos y para la región más amplia, de sus siete décadas de amarga separación.

La rivalidad perpetua también distorsionó la política interna, especialmente en Pakistán, donde los generales subyacentes han saboteado repetidamente la democracia en nombre de la seguridad nacional. Pakistán ha sufrido también culturalmente; Barrado de su interior subcontinental natural, se ha abierto en cambio al mundo árabe, ya la influencia de formas menos sincréticas y tolerantes del Islam.

Para la India, la enemistad con Pakistán ha fomentado una inclinación de los valores seculares hacia una política de identidad más estridente (en una sociedad donde las castas son importantes y los valores occidentales poco asimilados). Expresar la dinámica interna contrastante en ambos países que la sostienen.

Angel Lockward Cruz

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