¿Por qué no podemos dejar de preocuparnos?

¿Por qué muchos problemas en la vida parecen permanecer obstinadamente, sin importar cuánto trabaje la gente para solucionarlos?

Resulta que una peculiaridad en la forma en que los cerebros humanos procesan la información significa que cuando algo se vuelve raro, a veces lo vemos en más lugares que nunca. Si ves caballos blancos y negros dentro de poco verás zebras.

Piense en una "vigilancia vecinal" formada por voluntarios que llaman a la policía cuando ven algo sospechoso. Imagine un nuevo voluntario que se une a la guardia para ayudar a reducir el crimen en el área. Cuando comienzan a ofrecerse como voluntarios, dan la voz de alarma cuando ven signos de crímenes graves, como asalto o robo. Supongamos que estos esfuerzos ayudan y, con el tiempo, los asaltos y los robos se vuelven más raros. ¿Qué haría el voluntario después? Una posibilidad es que se relajen y dejen de llamar a la policía.

Después de todo, los crímenes graves de los que solían preocuparse ya son cosa del pasado. Probablemente pueda pensar en muchas situaciones similares en las que los problemas nunca parecen desaparecer porque la gente sigue cambiando la forma en que los define. Esto a veces se llama 'concepto de arrastre' o 'mover los postes del objetivo', y puede ser una experiencia frustrante. ¿Cómo puedes saber si estás progresando resolviendo un problema, cuando sigues redefiniendo lo que significa ¨resolverlo¨?

-El ser humano siempre esta buscando problemas

Un caso interesante en Inglaterra: Traen voluntarios al laboratorio y les dimos una tarea sencilla: mirar una serie de caras generadas por computadora y decidir cuáles parecían "amenazantes". Los rostros habían sido cuidadosamente diseñados por investigadores para que abarcasen desde muy intimidantes hasta muy inofensivos, eso incluye negros, orientales y personas de otras razas (solo para demostrar que existía un sesgo racial) Cuando se quedaron sin caras amenazadoras para encontrar, nuestros participantes comenzaron a llamar caras amenazantes que solían llamar inofensivas la primera vez que la vieron. Al mostrarle a la gente cada vez menos rostros amenazantes con el tiempo, descubrimos que expandieron su definición de "amenaza" para incluir una gama más amplia de rostros.

En otras palabras, cuando se quedaron sin caras amenazadoras para encontrar, comenzaron a llamar rostros amenazadores a todo el mundo. Este tipo de inconsistencia no se limita a juicios sobre amenazas.

En otro experimento, piden a las personas que tomaran una decisión aún más simple: si los puntos de colores en una pantalla eran azules o morados.

A medida que los puntos azules se volvían raros, la gente comenzó a llamar a los puntos ligeramente púrpuras azules. Incluso hicieron esto cuando les dijimos que los puntos azules se volverían raros, o cuando les ofrecimos premios en efectivo para mantener la coherencia con el tiempo.

Estos resultados sugieren que este comportamiento no está completamente bajo control consciente; de lo contrario, las personas podrían haber sido consistentes para ganar un premio en efectivo.

Después de ver los resultados de nuestros experimentos sobre amenazas faciales y juicios de color, la pregunta es si tal vez esto era solo una propiedad divertida del sistema visual. ¿Este tipo de cambio de concepto también ocurriría con juicios no visuales? Para probar esto, realizamos un último experimento en el que les pedimos a los voluntarios que leyeran sobre diferentes estudios científicos y decidieran cuáles eran éticos y cuáles no éticos.

Éramos escépticos de que encontraríamos las mismas incoherencias en este tipo de juicios que con colores y amenazas. Los juicios morales, sospechábamos, serían más consistentes a través del tiempo que otros tipos de juicios. Después de todo, si crees que la violencia está mal hoy, aún debes pensar que está mal mañana, independientemente de la cantidad o la poca violencia que veas ese día, los pesimistas siempre piensan que llueve porque ¨ellos¨ no llevan paraguas. Pero sorprendentemente, esto fue incorrecto. En cambio, encontramos el mismo patrón. A medida que mostramos a la gente cada vez menos estudios no éticos a lo largo del tiempo, comenzaron a llamar a una gama más amplia de estudios poco éticos.

-La amenaza de las comparaciones constantes

¿Por qué las personas amplían lo que llaman amenaza cuando las amenazas se vuelven raras? La investigación de la psicología cognitiva y la neurociencia sugiere que este tipo de comportamiento es una consecuencia de la forma básica en que nuestros cerebros procesan la información: estamos constantemente comparando lo que tenemos delante de nosotros con su contexto reciente, nuestra mente no se apaga… sino que se adapta por la nueva información. Resulta que, para su cerebro, las comparaciones relativas a menudo usan menos energía que las mediciones absolutas.

Solo piensa en cómo es más fácil recordar cuál de tus primos es el más alto que exactamente qué tan alto es cada primo.

Los cerebros humanos probablemente evolucionaron para usar comparaciones relativas en muchas situaciones porque estas comparaciones a menudo brindan suficiente información para navegar de manera segura en nuestros entornos y tomar decisiones, todo mientras se realiza el mínimo esfuerzo posible. A veces, los juicios relativos funcionan bien. Si está buscando un restaurante elegante, lo que usted considera 'elegante' en París, Texas, debería ser diferente a lo que sucede en París, Francia.

Una estrategia potencial: cuando toma decisiones donde la consistencia es importante, defina sus categorías lo más claramente posible. Desde diagnósticos médicos hasta inversiones financieras, los humanos modernos tienen que hacer muchos juicios complicados cuando se trata de asuntos consistentes. ¿Cómo pueden las personas tomar decisiones más consistentes cuando sea necesario? Eso todavía no lo sabemos.

Angel Lockward Cruz

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